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PSITTACOSAURUS

Psittacosaurus: (del griego 'lagarto loro'), dinosaurio herbívoro que vivió en el noreste de Asia y, posiblemente, en Alemania a principios del cretácico (hace entre 144 y 97 millones de años). Psittacosaurus era un animal relativamente pequeño, ágil, de sólo 1,5 m de longitud. Tenía manos poderosas con cuatro dedos. Las extremidades posteriores largas y las anteriores cortas revelan que pasaba más tiempo apoyado sobre dos patas que otros miembros posteriores del suborden de los Ceratópsidos al que pertenece, aunque la fuerza de los brazos sugiere que este dinosaurio caminaba a veces a cuatro patas. Fiel a su nombre, Psittacosaurus tenía un fuerte pico de loro. El pequeño hueso que formaba el núcleo de la parte superior del pico lo une con los ceratopianos (del griego 'lagarto con cuernos'). Era el más primitivo de los dinosaurios de su suborden, con sólo pequeños cuernos en las mejillas y sin apenas indicios del reborde del cuello propio de ceratopianos posteriores, como Protoceratops o Triceratops. Los grandes músculos mandibulares se extendían a lo largo de los lados de la cabeza en espacios situados en la parte posterior del cráneo, como los de otros ceratopianos más modernos, aunque Psittacosaurus carecía de los dientes trituradores de estos últimos dinosaurios. Para compensar su incapacidad para triturar el alimento en la boca, el animal tragaba pequeñas piedras (gastrolitos) que lo desmenuzaban en la molleja.

Clasificación científica: género Psittacosaurus del suborden Ceratópsidos.

Psittacosaurus era un dinosaurio fuerte y ágil dotado de un poderoso pico. Llevaba un régimen herbívoro y vivió en el norte de Asia hace entre 144 y 97 millones de años. Solía caminar sobre sus largas patas posteriores, aunque a veces recurría también a las anteriores, provistas de cuatro dedos.