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TRICERATOPS

Triceratops: género de dinosaurios herbívoros que vivieron durante el periodo cretácico, hace más de 65 millones de años. Triceratops pertenece al grupo de los ceratópsidos. Excepto en las especies más primitivas, estos dinosaurios se caracterizaban por la presencia de uno o más cuernos que sobresalían de la parte frontal del cráneo. Además, todos los ceratópsidos tenían un pico parecido al de un loro, formado por un solo hueso,el rostral. Triceratops debe su nombre a sus tres cuernos: uno en posición central, justo encima de las ventanas de la nariz, y dos que se proyectaban desde la frente. El cráneo, que en algunos especímenes fósiles medía más de 1,8 m, era bastante grande en relación con el resto del cuerpo. Una gola ósea en la parte posterior de la cabeza protegía el cuello y sujetaba las poderosas mandíbulas a sus músculos. Los ceratópsidos pesaban varias toneladas y caminaban sobre las cuatro patas. Al parecer emigraron hacia el este de Norteamérica, donde se extinguieron al final del periodo cretácico.

Clasificación científica: género Triceratops, suborden Ceratópsidos, orden Ornitisquios (cadera de ave).


Cráneo del Triceratops
Tres largos cuernos y una placa ósea alrededor del cuello, predominan en el cráneo del Triceratops, un herbívoro prehistórico. Estas formidables estructuras óseas servían, lo más probable, como armas defensivas contra los grandes dinosaurios depredadores como el Tyrannosaurus y el Megalosaurus.